Geschiedenis

Het woord ‘tattoo’ lijkt af te stammen van het Tahitiaans woord ‘tatau’. De betekenis hiervan is ‘het markeren van iets’. De geschiedenis van tatoeages kan terug gevonden worden tot meer dan 5000 jaar geleden. Omdat het een gebruik is dat al zo lang toegepast wordt, heeft het over de vele jaren veel verschillende gebruiken en betekenissen gehad.

Ötzi
Ötzi is een ijsman, waarvan geschat wordt dat hij 3300 jaar voor Christus geleefd heeft. Hij werd gevonden met 57 verschillende tatoeages over zijn lichaam. Deze tatoeages waren voornamelijk lijnen op verschillende lichaamsdelen. Zo was er een kruis te zien in zijn linker knieholte, zes rechte lijnen van vijftien centimeter lang boven de nieren en verschillende parallel lopende lijnen langs de benen, enkels en onderrug. Van deze tatoeages wordt verwacht dat ze therapeutisch waren.

China’s Tatoeages
Ook in China is het tatoeëren al voor lange tijd een bekend gebruik. Voor hun werden tatoeages echter gebruikt om zowel gevangenen als slaven aan te duiden. Het teken voor ‘gevangene’ werd op het gezicht aangebracht van criminelen en slaven. Een gebruik dat tot de laatste dynastie, de Qing Dynastie (1644 tot 1912), nog steeds toegepast werd.

Daar staat echter tegenover dat tatoeages wel veel gebruikt werden in de romans. De vier meest bekende werken hadden maar liefst drie hoofdpersonages die beschreven werden als personen die bijna het gehele lichaam onder de tatoeages hadden zitten. Ook een beroemde generaal uit de Song Dynastie liet woorden op zijn rug tatoeëren: ‘betaal zijn land terug met pure loyaliteit’.

Europese Tatoeages
De Germaanse en Keltische, Europese stammen waren vaak grotendeels bedekt met tatoeages. Uit onderzoek blijkt dat de Picten met een blauwe tattoo kleur. Julius Caesar is echter een van de weinigen die hier daadwerkelijk een notitie van gemaakt is, die terug te vinden is in deel vijf van zijn Gallic Wars boeken.

Ahmad ibn Fadlan, een reiziger uit de 10e eeuw die bekend is van zijn levendige verslagen, beschreef zijn ontmoeting met een Scandinavische, Russische stam als getatoeëerd van zijn vingernagels tot zijn nek. Deze tatoeages waren donkerblauw van kleur en hadden figuren en boom patronen.

Herontdekking van Tatoeages in het Westen
Voor een tijd waren er geen tatoeages meer te vinden in het Westen. In 1577 was een Engelsman op zoek naar een noordelijke weg naar China. Martin Frobisher kwam uiteindelijk terug met drie Inuit mensen, waarvan de vrouw een tatoeage op haar voorhoofd en kin had. Zij was een attractie aan het hof van Elizabeth I. Alle drie overleden zij echter in een maand.

In 1779 ging Kapitein James Cook naar Hawaii. De kapitein overleed op deze reis, maar zijn mannen keerde uiteindelijk terug naar Engeland. Een van de officieren Joseph Banks kwam terug met een eigen tattoo. Hij was een man die in erg hoog aanzien stond bij de aristocratie. Vanaf dat moment zouden vele zeelieden terug komen met tatoeages op hun lichaam. Dankzij hun werd het tatoeëer proces ook weer in het Westen geïntroduceerd.